重新审视美国的页岩气成功

页岩气开发在大西洋两岸持续地引起激烈辩论,焦点是该行业吹嘘其可提供的工作机会不断增加,以及与煤炭和石油相比二氧化碳排放量较低。本文通过总结美国的经验教训,以及对比欧盟的风险防范原则等,进而重新审视美国的页岩气成功。

一、引言

页岩气开发在大西洋两岸持续地引起激烈辩论,焦点是该行业吹嘘其可提供的工作机会不断增加,以及与煤炭和石油相比二氧化碳排放量较低。
到2013年底,美国的页岩气已快速增长到天然气总产量的40%。这在政治家和业界领导们中间同样激起了热情,他们称赞页岩气热潮是国内能源复兴的一部分,能把美国提升到世界前列化石燃料生产国中的显赫位置。水力压裂技术使得从岩层中提取天然气成为可能,它的新发展大大降低了国内天然气价格,也降低了美国对进口天然气的依赖。尽管增长的供应量目前维持着美国的天然气价格远低于全球其他地区,液化天然气出口一旦启动,国内价格可能会提高。欧洲的电价是美国电价的近两倍,而天然气价格是其三倍左右。这种能源价格差给欧洲工业造成了巨大压力,使水力压裂在大西洋两岸成为一个争议问题。
石油和天然气行业赞成页岩气开发的主要论点,是非常规天然气部门的工作岗位数迅速增长,以及天然气可作为迈向低碳经济的桥梁。尽管这些主张似乎对美国和全球气候,以及对愿意接受水力压裂技术的欧洲国家是有利的,但被天然气支持者吹捧起来的这种积极论点,被过高估计了。

二、对就业的影响:美国的经验

在美国,页岩气的开发因州而异,在页岩气热潮中,宾夕法尼亚州最为活跃。然而,由宾夕法尼亚州工商协会、宾夕法尼亚州社会和经济发展部、美国商会以及行业资助的学术研究描绘的就业影响是大大被高估了的。据美国商会资料,宾夕法尼亚州的辅助工作岗位,即支持一个行业的基本活动所需的工作岗位数量,在2011年达到23.8万个。该估算是通过核实与页岩气供应链相关的30个行业得出的,并把这些行业的工作岗位都归入了页岩气部类。较为严格的估算表明,被马塞勒斯和尤蒂卡页岩层覆盖的6个州,支持石油和天然气的活动产生了3.3万个工作岗位。实事求是地看,与其他部类相比,这是个小数目(表1)。

表1 宾夕法尼亚州与页岩气相关的工作数量估计

三、页岩气:低碳燃料?

与煤炭和石油相比,页岩气具较低的二氧化碳排放水平,故常常被誉为“桥梁”燃料或过渡燃料。但是,页岩气只在燃烧点上是较清洁的。
此外,甲烷是天然气的主要成分。在整个生命周期中,其甲烷含量的3.6%~7.9%逸散到大气圈中。尽管在大气圈中的驻留时间较短,甲烷也是温室气体,比二氧化碳更具变暖潜力。
而且,美国的实例表明,高产率的页岩气井不是到处都有。恰恰相反,很多井位都遭受着回返递减率之害。

四、美国的经验教训

在欧洲,到目前为止,页岩气潮得到英国、东欧和中欧国家的支持,它们正在寻找机会复制美国页岩气的兴盛。
与私有个人拥有在自己土地上开发石油和天然气权利的美国不同,在欧洲,国家政府拥有排他性的矿产所有权。乌克兰、罗马尼亚和波兰已经开始勘探工作,而立陶宛已在考虑页岩油勘查。据美国能源信息署估算,波兰的页岩气储量在欧洲居于首位,达4.2万亿立方米。估算法国拥有3.8万亿立方米页岩气储量,英国约7360亿立方米。
国际油气生产者协会最近发表的报告称,到2035年,欧洲页岩气运营能创造40万到80万个新工作岗位,到2050年能创造60万到110万个工作岗位。由于当前的失业率高,波兰达14%,州范围内达12%左右,这种承诺尤其具有吸引力。
页岩气不是无碳的,与可再生能源相比,其作为“桥梁”燃料的作用是次要的。

五、欧盟:风险防范原则的成功或失败?

与美国相反,欧盟的政策制定受控于风险防范原则,在实践中,该原则用于环境影响评估,其设计目的在于预测一些开发项目对生态和社会影响的可能后果。欧盟成员国内部,关于对页岩气开发项目做环境影响评价的强制性,正在展开激烈的争论。
政策制定的黄金法则,是政府应能制定出使公共利益最大化和公共成本最小化的政策。在制定页岩气开发的国家政策时,公共利益和公共成本应准确而透明地估算:由页岩气行业导致的预计工作岗位数必须实事求是,也应该考虑由页岩气产业产生的高温室气体足迹。最后,但并非最不重要的,2013年的欧洲民意调查发现,作为未来30年的能源当务之急,70%的欧洲人看好可再生能源的发展,而不是化石燃料的发展。

资料来源:Olga Buto. Reexamining the United States’shale gas success. Heinrich B?ll Stiftung, 2014.

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