新大洋诞生记:阿法尔北部

目前,非洲的阿法尔及其周围地区正发生着一系列的海洋地质事件。在红海北端的交接处,阿拉伯板块正发生着逆时针转动而与非洲板块裂离,并且与欧亚板块碰撞形成了扎格罗斯造山带。同时,非洲板块和阿拉伯板块都在慢慢向北漂移。沿亚丁湾出现了洋底扩张,其扩张轴已经沿着吉布提的塔朱拉湾延伸到非洲大陆。红海也在加宽,其扩张轴始于其南部,并逐渐向北、向南延伸。红海和亚丁湾以2cm/y 速度扩张,而东非大裂谷北段以0.5cm/y 速度扩张。索马里板块开始和非洲板块出现裂离,但还没有真正分开,两者之间没有海床生成。埃塞俄比亚大裂谷也正在扩大,但其速度要比红海和亚丁湾的扩张速度慢很多,并且裂谷之下仍然完全为陆壳。虽然红海和亚丁湾之间有一狭长的海峡——曼德拉海峡相连,不过海峡之下却是陆壳,阿法尔的最东部实际上是阿拉伯板块的延伸。

阿法尔及其周围目前正在发生的事件

        事实上红海的扩张轴并没有消失,只是转到阿法尔并分裂成一系列小的扩张轴,即火山脊。在阿法尔北部有四个火山脊:尔塔阿雷(Erta Ale)火山脊、塔特阿雷(TatAle)火山脊、阿雷塔(Alayta)火山脊和曼达哈拉洛(Manda Hararo)火山脊。阿法尔及其周围地区火山脊的形成是陆壳上新生海床正在形成的早期标志。

尔塔阿雷火山脊的地质图

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