碳酸盐岩石和美国内战采用的步兵战术

国外地学动态课题组译 李万伦审

碳酸盐是一种很常见的岩石,它给美国南北战争期间东西两个战场的许多战役提供了令人生畏的防御阵地。石灰岩和白云岩塑造了许多重要战场的地形地貌,包括安蒂特姆河、石河、奇克莫加河、富兰克林、纳什维尔和莫诺卡西。事实表明,这些岩石与联邦军和联盟军指挥官所采用的战术有重要关系。

1 引言

以前的调查地质学和美国内战关系的大部分研究都侧重于构造背景和由此形成的地貌区域影响,以及这些大型地貌特征如何制约部队的行动和聚集。这篇文章对局部的战场地质条件和战斗双方指挥官所采用的战略、战术之间的较小尺度的关系进行了研究。本文讨论了碳酸盐岩石及其风化产物在内战中东西两大战场的多次重要战役中的作用。

2 以前对地质和防御战术的研究:以宾夕法尼亚州葛底斯堡为例

葛底斯堡是美国历史上被研究得最多的战役,也是从地质学角度来研究得最多的战场。这些研究探讨了地质学对内战所采取战术的关键影响,包括决定天然山脊上的防线位置,将砾石作为防御掩体或修建石墙的有效性,地下水的可用性,以及浅层基岩如何防止工兵挖掘战壕等。然而,还没有被深入研究的是,所有这些因素同时也是其他内战战场遗址的决定要素——但不是因为辉绿岩和砂岩,而是由于下伏的石灰岩和白云岩。

3 重要防御阵地和碳酸盐地质:四个案例研究

四场关键战役——安蒂特姆河、石河、奇克莫加河和莫诺卡西——被选
作为案例来详细研究碳酸盐岩石及其露头的作用。这些战役按时间顺序进行讨论,并在东西两个战区之间转换(图1)。从地质学角度研究这些战役,有两个问题需要考虑:①双方军队都发现把防线部署在“硅质含量高”(耐风化)的石灰岩上,修筑掩体非常有效,并且如果敌人的部队在越过由较软的、更容易侵蚀的石灰岩所形成的起伏不大的地形时,这种效果还可能被放大;②由于石灰岩的风化速率存在差异,往往会形成非常牢固的防御阵地,在某些情况下,甚至形成由岩石所构成的天然壕沟。

图1 文中讨论的4 个主要战场的位置(X)、其他地下为碳酸盐岩石的战场(●)以

图1 文中讨论的4 个主要战场的位置(X)、其他地下为碳酸盐岩石的战场(●)以及在内战中最大规模战役的位置(葛底斯堡)

4 其它战役中部署在碳酸盐岩上的防守阵地

石灰岩和白云岩的差异风化也在内战期间其他至少五场主要战役中提供了重要的防御阵地(表1)。
表1地质条件对制定防守策略起到重要作用的战场特征

5 石灰岩风化和进攻战术

在理想的战术和地质条件下,进攻一方的步兵能够以最少的损失击败守军,只有当具备压倒性的人数与地形优势时,此种情况才会发生。有利地形包括部队在展开最后突击之前能够尽可能久地隐蔽或者躲开火炮与轻武器火力攻击的地貌。但是,这种地形不应当起伏过大或表面太粗糙,以致于导致在进攻时难以通过(如穿过不平的或有裂缝的地面向山坡上进攻就尤其困难)。

6 结论

碳酸盐岩为美国南北战争中防守一方的士兵从多个方面提供了有利条件。并非所有碳酸盐岩形成的地貌都对防守有用。白云岩、石灰岩裸露出地表,会防碍土地成为农业用地,这样就会形成可为部队的行动提供掩护的森林,从而降低了大炮和轻武器的有效射程。低山丘陵能够减少进攻部队冒着火力到达对方阵地所要通过的距离。

总之,碳酸盐岩看来能够形成有利于采用防守战术的地貌景观,如果局部风化能够形成不平的地面或溶沟,或者由于差异风化形成富含石灰岩的斜坡,从而可以俯瞰更为平坦的地面或平缓丘陵但不包括低山丘陵。然而,进攻部队在碳酸盐岩战场上的伤亡率(仅死伤,不包括失踪士兵)并没有显著高出其他战场(表1)。伤亡人数分析(仅死伤人数,不包括失踪人数)也证明其损失是相似的(约为参战兵力的15%),无论士兵穿过下伏碳酸盐岩、非碳酸盐岩或松散沉积物的地面进攻。防守地下为石灰岩和白云岩的阵地的士兵伤亡率(14%)略高于防守非碳酸盐岩石或松散沉积物阵地的士兵伤亡率(12%)。这在一定程度上表明,由石灰岩提供的较小尺度的防御优势(例如溶沟),对进攻部队来说,并不如区域尺度
的优势条更重要,包括低山丘陵或森林覆盖。总之,由石灰岩和白云岩提供的上述防御优势,与由低山丘陵或森林覆盖所产生的掩护效果基本相当。

Scott P. Hippensteel. Carbonate rocks and American Civil War infantry tactics. Geosphere, 2016, 12(2): 354-365.

未经允许不得转载:地学情报 » 碳酸盐岩石和美国内战采用的步兵战术

赞 (0)