深海采矿对建设绿色未来是否至关重要

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1、摘要

新一轮目标将对准海底丰富的矿产资源。碲,是制造高性能太阳能电池板的关键材料,海洋中的富集程度是陆地上的50000 倍,而且开采影响也相对较小。虽然对海洋生态系统会产生影响,但是帝国理工大学的David 教授认为,在未来的5~10 年会有飞跃式的进步——海洋矿产将会为人类所用。巴布亚新几内亚附近的1600m 深水处,鹦鹉螺矿业公司2 年内将投放3 台巨型掘进设备,将富含铜、锌和金的矿石粉碎成泥浆输送至海面,并用特制运输船输送,每天超过3000t。从赤道到北极,俄罗斯、德国、法国、葡萄牙、韩国、挪威和巴西等国公司也都在努力研发。

2、内容介绍

对于探索采矿技术前沿的科学家、工程师和企业家来说,在深海区开采贵金属是必然的也是重要的。富矿区开采出的特殊金属是智能电子设备和重要绿色技术如太阳能和电动汽车等的重要材料。但随着人口的增多,对一些关键元素的需求已远远超过陆上的产出量。那些将巨大采矿机器送至水下数千米深、引领这场全球热潮的人们认为,相比陆上,海底蕴藏的矿石更为丰富,这意味着对环境的影响将非常小。而反对者认为这些举动会深海矿床开采破坏深海鲜为人知的特殊生态体系,因此必须要保护它们。大片的海底区域已被允许开采矿石,多个世界强国包括G7 集团也都获得了勘探许可,对新的契机虎视眈眈。而保证这一全球资源被合理利用的规章制度还在制定当中。最严峻的挑战是海底采矿的商业化,预计2 年内在巴布亚新几内亚海岸附近1600m水深处便会开始这一进程。鹦鹉螺矿业公司计划投放3 台巨型掘进机器,将富含铜、锌和金的矿石粉碎成泥浆输送至海面,并用特制运输船输送,每天的输送量可超过3000吨。

俄罗斯、德国、法国、葡萄牙、韩国和巴西等国公司都在努力开发深海采矿技术,而且近年来从赤道到北极圈几乎所有的大西洋海岭都已被宣示主权。现在,挪威的研究人员正深入北极进行海底探索,并已在Jan Meyen 岛附近发现数个新的喷口系统。“我认为海底矿区蕴藏着巨大的潜力,”卑尔根大学的Filipa Marques 说,此外他还认为挪威作为一个有40 年海上油气开采历史的国家,在深海资源开发方面有着很强的地理优势。大部分参与到深海采矿的人都希望从鹦鹉螺公司的经验中获益,期待能在未来10年内进行大规模的商业化生产。“所有人都想紧随鹦鹉螺公司的脚步,”Fjellroth 指出。尽管G7 国领导人均已声明:“我们会尽力采取预防措施”。但到那时相关理论知识和法律法规能否跟进来防止陆地失败例子的重演还需进一步观察。对Murton 来说,碲元素就是一个很好的示例。碲是制造高性能太阳能电池板的关键金属材料,其在海水中的富集程度是陆地上的50000 倍。“由于碲元素极高的浓度,开采的影响相对较小。深海采矿之举实则两害相权取其轻。”

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