生物大灭绝

这是《Geo. Mag.》杂志一期专刊的前言,该刊收录了多篇生物大灭绝方面的重要研究论文。本专刊谨向Tony Hallam 教授表示敬意,他在过去50 年的生物大灭绝研究中做出了开拓性贡献。

首篇论文(作者Wignall 和van de Schootbrugge)总结了Tony 关于大灭绝的许多论文,发现Tony 提出的许多想法都富有创新性的。他在35 年前就已经“发现”了三叠纪末生物大灭绝,而当时人们认为物种更替和物种多样性的消失应当发生在更早的三叠纪晚期。Tony 也是首批发现在二叠纪末生物大灭绝之后早三叠世存在奇怪现象的人员之一;Song 等研究了早三叠世有孔虫的恢复情况——这是少数保留有该时期化石记录的动物群之一,并详细分析了该动物群的多样性发展演化趋势;Wignall 等考察了有关斯匹次卑尔根岛(Spitsbergen)陆架海氧化还原条件变化的详细记录;Saunders 对其中两种大家了解最多的关系的最新研究现状进行了评述——即西伯利亚暗色岩与二叠纪末生物大灭绝事件、大西洋中部岩浆省与三叠纪末生物大灭绝事件的关系。

研究显示,火山活动快速喷发到空气中的大量二氧化碳(由碳同位素变化记录可知)可造成十分有害的后果,比如海洋酸化。Grasby 等对斯匹次卑尔根岛二叠纪—三叠纪海相地层的研究就显示出了这种方法的重要意义;Lindström 利用孢粉学方法进行了跨洲际的海陆对比;Ruffell、Simms 与Wignall 考察了卡尼期(Carnian)气候湿润期的环境变化证据,这些变化与生物更替和地球化学异常均有关联。与三叠纪末生物大灭绝现象相似,北半球环境变化的证据更加充分。作者由此得出结论,Wrangellia 大火成岩省的火山喷发是引起上述变化的最有可能的原因。

 

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