日本领先世界成功连续开采海底矿石

日媒称,在2017 年9 月下旬,日本经济产业省和日本石油天然气金属矿物资源机构(JOGMEC)宣布,日本在世界上首次成功试验从冲绳县近海的“海底热水矿床”连续大量开采出矿石。而且,由于日本被海洋所包围,拥有在世界上面积屈指可数的专属经济区(EEZ),国产资源的开发将不再是“梦”。如果能够努力做到商业化,便不再“受制于人”。

据日本《产经新闻》报道,该实验成功从能将海底喷出热水中含有的金属冷却和沉淀的“海底热水矿床”中连续大量开采出矿石。矿石中除了有金和铜等稀有金属外,还有对汽车等镀铁所不可或缺的锌。从8 月中旬至9 月下旬,由日本石油、天然气和金属矿物资源机构等在冲绳县近海实施了该实验。开采方式是,将挖掘机投入水深约1600m 的矿床,将矿石粉碎成3cm 大小,然后用吸水泵吸上来。将重矿石与海水一同顺畅地吸上来是一个难题。试验期间,共进行了16 次持续十几分钟的开采,成功开采出约16.4 吨矿石,不过矿石中似乎含有7%~8%的矿物资源。

日媒表示,此次得以领先世界成功连续开采海底矿石应该归功于日本企业拥有较高的挖掘技术。三菱重工生产的挖掘机和水泵在其中扮演了非常重要的角色。而且,日本还有能让船在洋流涌动中保持不动并进行挖掘的较高驾船技术。但是,为了更好的商业化,日本必须致力于技术方面的革新,比如降低挖掘机的价格、使水泵大型化,不过当下日本在技术上还是优于其他国家的。

日本经济产业省正对专属经济区的其他海域的资源量进行调查,并评估在2030 年是否能够实现商业化。关于海底热水矿床的分布,除了日本冲绳县近海已确认存在之外,小笠原群岛近海等8 处地点也得到了确认。位于日本冲绳岛西北约110km 海底的伊是名海穴的资源量为74 万吨,其中埋藏着同国内年消费量等同的锌资源。而且,日本专属经济区面积在世界上排第6 位,不仅有海底热水矿床,在深海里还存在富含钴、镍、白金等稀有金属的“富钴结壳”以及富含稀有金属的球状岩石“锰块”。

投入海里的挖掘机

从海底热水矿床开采出来的矿石

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