美国甲烷水合物研发计划进展跟踪(一)

美国能源部(DOE)自1982年就开始资助甲烷水合物的研究。2000年,美国《甲烷水合物研发法案》授权美国能源部建立一个针对甲烷水合物开发的基础和应用的研究性国家级项目。自2000年该项目启动以来,通过由大学、国家实验室、工业界和国际参与者参加的各项工程,在对甲烷水合物的评估和开发的认识上取得了巨大进展。

在该项目启动15年后的2015年,美国能源部长Moniz要求能源部长咨询委员会(SEAB)来审查这一项目。页岩气革命已为美国提供了未来30年至40年的天然气来源。相较而言,国际社会对甲烷水合物的兴趣愈来愈浓,因为其可能成为保障某些国家能源安全的重要能源资源。然而,从长期气候变化缓解的角度,也愈来愈关注甲烷水合物的潜在环境影响是来自其作为能源资源的开发利用还是来自其被动释放。因此,该项目的继续需要考虑和回答以下问题:

(1)从化石燃料替代品的使用预期增加的角度,需要开展什么工作来使甲烷水合物成为美国未来能源资源的优选选项?什么时候可能实现甲烷水合物的商业化开发?

(2)尽管油气市场目前是供过于求的,但这一情况可能在未来几年发生变化,尤其在投资减少时。在目前油气供过于求且化石燃料替代品的使用预期增加的情况下,需要开展什么工作来使甲烷水合物成为美国未来能源资源的优选选项?什么时候可能实现甲烷水合物的商业化开发?

(3)为了推动甲烷水合物成为一种可行的能源资源且使其能源影响最小化,美国能源部研究项目应解决什么重要基础和工程问题?

(4)美国甲烷水合物项目能为推动国际能源安全做出什么贡献?

(5)甲烷水合物作为能源资源与减少化石燃料向大气的碳排放的长期目标冲突吗?

(6)在现场试验成本十分高昂的情况下,有机会通过改进这些试验的设计和实施来更有效地实现项目的目标吗?

为此,能源部长咨询委员会成立了一个由其成员以及活跃于甲烷水合物不同领域的学术界和工业界专家组成的专家组。该专家组的主要结论包括:

(1)甲烷水合物作为能源供给选项的关键问题;

(2)基础研究项目最重要的问题;

(3)环境影响;

(4)国际能源安全;

(5)现场试验。

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