北极2.0 版:海冰消融后的世界是什么样?

1、摘要

扩张的蓝色北冰洋将会放大全球的变暖趋势,甚至导致极端天气发生。Pfirman 等科学家一致认为,现在的关注点不应局限于北极海冰的退缩,而是应该开始思考如何使海冰恢复。地球工程是其中一个选项。海洋学家Robert Newton 说:“西伯利亚海岸线是造冰工厂,而加拿大群岛则是冰川墓地。”世界自然基金会(WWF)建议将“最后的冰区”作为世界遗产进行保护,以成为北极物种的收容所。

阿拉斯加北部水域的冰体正以逐年快速消融(Paul Nicklen 摄)

北极地区海冰范围示意图

2、引言

由于北极夏季无冰的情况将会很快出现,科学家们正在努力探求:北极生物将会面临哪些风险,哪些动物面临的风险最大,附近各国能否可以通过保护小冰岛来拯救它们。但是,随着学者们更深入的研究,未来还是能看到希望。纽约巴纳德学院的海冰研究员Stephanie Pfirman 说,部分学者认为温室气体浓度最终将会激增,但如果设法扭转浓度激增的趋势,那么北极海冰快速融化的物理学机制反过来同样也能使其再生长。

3、蓝色时代

北极的400 万生物(包括40 万土著人)都会受到海冰消失的最直接的影响。根据华盛顿布鲁金斯学会2013 年的报告,由于长年冰封的永冻层融解,而且海岸因缺少浮冰的缓冲而遭到风暴严重侵蚀,整个沿海生物群(如阿拉斯加地区许多生物群体)将被迫迁徙。格陵兰岛的居民将会发现在海冰上行走变得困难,西伯利亚的驯鹿牧民驯养动物也将越来越难。当然,无冰水面也能产生新的经济效益,开阔水域可使人类在更大范围内进行捕鱼及石油天然气勘探和其他收入来源。

4、最后的冰区

依赖于冰川的生态系统可能在格陵兰和加拿大崎岖的北岸维持最长的时间。尽管可将这片最后的冰区作为北极的诺亚方舟,但其能发挥的作用也是有限的。该地区也可能比全球气候模型预测的结果还要脆弱。

5、全球冷却

鉴于利害关系,一些研究人员提出建立全球规模的地球工程来冷却地球以便延伸、保护或恢复冰川。但其他人主张通过漂浮浅色颗粒使北冰洋水面颜色变浅以减少热量吸收,从而可以冷却地球北部。今年的一项研究建议安装风力泵以便在冬季将水带到地表使其结冰,从而形成更厚的冰层。但许多研究人员还是不情愿接受地球工程。大多数人认为,区域性的措施需要付出巨大的努力,而所获得的利益却是有限的。因为地球的循环系统会带来更多的热量进行补偿。Pfirman 说:“这就像是在传送带上反向行走。”她和其他人认为通过管控温室气体(以及航运黑碳等局部污染物)才是唯一的长期解决方案。

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